sâmbătă, iunie 8

Creștinism - CE ESTE RELIGIA ȘI CE IMPLICAȚII ARE ÎN VIEȚILE NOASTRE




Credință vs. religie

Cuvântul religie este unul dintre acele cuvinte pe care le folosim tot timpul fără să ne gândim la semnificația reală a acestora. Cei mai mulți dintre noi folosesc termenul pentru a desemna un anumit set de credințe. Dacă sunteți catolic sau protestant sau budist, musulman sau hinduist, atunci aceasta este religia voastră. Dar o religie este mai mult decât un set de credințe. Credință este și atunci când crezi că Elvis este încă în viață sau că extratereștri au construit piramidele. Dar asta nu e religie.

Deci, religia se referă la credințele noastre despre Dumnezeu? Nu neaparat. Aș putea fi un ateu care crede că Dumnezeu nu există. Aceasta este o credință despre Dumnezeu, dar nu o religie. Puteam crede că Dumnezeu este un monstru de spaghete care zboară. Asta nu mă face o persoană religioasă. Am crezut într-un "mecanism" numit  Dumnezeu, care a pus în mișcare legile universului și de atunci am avut o abordare de tip hands-off. Aceasta este o credință despre Dumnezeu, dar nu este o religie pentru că nu îmi face nicio solicitare personală. Nu îmi cere să-mi trăiesc viața într-un anumit mod. Și aici este diferența.

Cuvântul religie provine din cuvântul latin religare, care înseamnă "a lega". Prin urmare, o religie nu este doar un set de credințe, ci un set de credințe care îl leagă pe credincios. Religia impune un set de reguli sau un întreg regulament asupra vieții credinciosului.

Cu alte cuvinte, religia este o credință care necesită un răspuns. În lumina a ceea ce credem că este adevărat, observatorii religioși înțeleg că trebuie să ne comportăm într-un anumit mod; că trebuie să existe anumite limite asupra stilului nostru de viață.

Spiritual vs. religios

Acest lucru are implicații. Pentru unul (spiritualul), înseamnă că termenul "religie organizată" este redundant. Adesea auzim acești oameni spunând că nu sunt de acord cu religia organizată (ca și cum religia dezorganizată ar fi mai bună). Dar dacă o religie nu este ordonată (organizată), atunci nu este deloc o religie, deoarece nu se poate aștepta ca practicanții ei să trăiască conform unor reguli. Într-adevăr, cu greu pot fi considerați "practicanți" dacă nu există nimic pentru ei stabilit ca practică. Ei sunt doar "credincioși" în acel moment; sunt aceia pe care i-am putea numi spirituali, dar nu religioși.

Am auzit adesea acea frază criticată ca fiind codificată de genul: "îmi place să mă gândesc la mine ca la o persoană spirituală, dar nu fac nimic în realitate". Ceea ce poate fi adevărat. Dar asta nu înseamnă că nu este o descriere exactă. Cineva care este spiritual este conștient de anumite realități spirituale. Ei cred că această lume este mai mult spirituală decât materială. Dar faptul de a fi doar spiritual nu implică nicio cerință în ceea ce ne privește. Însă atunci când credințele noastre spirituale ne motivează să trăim într-un anumit fel, spiritualitatea devine religioasă.

Religioasă vs. seculară

Acest lucru ne ajută, de asemenea, să înțelegem, oarecum curios, modul în care Biserica Catolică folosește câteodată cuvântul "religios". De exemplu, avem atât preoți religioși, cât și preoți laici. Acest lucru îi face confuzi pe o mulțime de oameni, inclusiv pe mulți catolici. Nu toți preoții sunt religioși? (în sensul că "nu sunt membrii creștini ai Bisericii Catolice?"). Ei bine, da. Dar nu asta înseamnă ”religios” în acest context.

În cadrul Bisericii sunt multe ordine religioase. Acestea sunt comunități organizate ale căror membri ajung la o creștere spirituală, angajându-se să urmeze o anumită regulă, de obicei dată ordinului de către fondatorul ei. De exemplu, călugării și călugărițele benedictine urmează regulile Sfântului Benedict. Alte reguli monahale includ regula Sfântului Augustin, regula Sfântului Albert, regula Sfântului Dominic, regula Sfântului Francisc și așa mai departe. Aceste reguli stabilesc normele de viață din cadrul comunității religioase, modul în care membri trebuie să trăiască în armonie unul cu celălalt, precum și rutina zilei monahale. 


Persoanele care intră într-un ordin religios sunt numite religioase, deoarece se obligă să trăiască conform unei reguli specifice.

Un preot care este de asemenea un călugăr sau un frate religios este, prin urmare, cunoscut drept preot religios, deoarece este membru al unui ordin religios. Dar majoritatea preoților, pe care comunitatea catolică îi întâlnește probabil într-o parohie, nu sunt membri ai ordinelor religioase. Ei sunt ceea ce este cunoscut sub numele de preoți diecezani sau, uneori, preoți laici. Acest lucru poate fi confuz pentru oameni, deoarece asociază în mod obișnuit cuvântul secular cu non-credință, care ar părea oximoronică pentru un preot. Dar, în acest caz, pur și simplu înseamnă că preotul nu face parte dintr-un anumit ordin religios din cadrul Bisericii.


O viață ordonată !

Această înțelegere a cuvântului religie poate ajuta, de asemenea, credincioșii laici să trăiască credința într-un mod mai implicat și mai ordonat. Chiar dacă nu te-ai obligat să trăiești conform regulii Sfântului Benedict sau Sfântului Albert, doar prin faptul că ești catolic ai nevoie de anumite respectări religioase. Aceasta înseamnă că viața voastră ar trebui să fie direcționată spre un anumit scop. Ar trebui să existe o structură pentru credința voastră, un model pentru viața voastră, care este dat de credințele voastre despre Dumnezeu. Ar trebui să existe o anumită intenționalitate cu privire la viața voastră.

Modul în care trăiești trebuie să arate diferit de modul în care trăiesc oamenii necatolici.

În ceea ce privește viața morală, aceasta înseamnă că vor exista anumite acte care nu sunt permise, deoarece sunt contrare credințelor voastre religioase. Acestea sunt cuprinse în principal în cele Zece Porunci și extrapolate în secțiunea privind Moralitatea din Catehismul Bisericii Catolice.

În plus, există anumite lucruri pe care religia catolică le cere practicanților săi. A fi un "practicant catolic" înseamnă a urma Preceptele Bisericii


Acestea sunt:
  1. Să participe la Liturghie în zilele de duminică și de sacrificiu și să se odihnească de slujbă.
  2. Să mergeți pentru a vă mărturisi păcatele unui preot, cel puțin o dată pe an.
  3. Să primească Euharistia cel puțin o dată pe an, în timpul sezonului de Paște.
  4. Să respecte zilele postului și abstinenței stabilite de Biserică.
  5. Să cotizeze pentru ajuta la acoperirea nevoilor Bisericii.
În plus față de aceste drepturi „minime“, mulți catolici credincioși își vor stabili propriile precepte de rutină menite să-i ajute să crească în sfințenie în funcție de starea lor în această viață. Aceasta poate include anumite rugăciuni de zi cu zi, citind din scripturi, calea spirituală, retrageri anuale, sau apartenența la o confrerie de credincioși.

Permițându-ți ca viața să fie reglementată de convingerile tale poate părea o limitare. Dar, într-adevăr, nu înseamnă doar să  permiteți credinței să aibă un impact real asupra vieții voastre. Înseamnă a trăi o viață de integritate, unde acțiunea se motivează prin credință. Înseamnă a avea disciplină spirituală, pe care trebuie să o avem dacă ne așteptăm să creștem spiritual, așa cum știm că trebuie să avem disciplină academică dacă ne așteptăm să ne dezvoltăm intelectual sau disciplina fizică dacă ne așteptăm să avem un corp sănătos și așa mai departe. Cultivarea spirituală nu este diferită față de creșterea în oricare alt aspect al vieții noastre în această privință. Succesul necesită perseverență și disciplină.

Deci da, religia impune limite! Dar, de asemenea, ne dă un scop pe care să-l urmăm și pentru care ne ajută să ne dezvoltăm în viețile noastre spirituale și să creștem.